Effect of host decoys on the ability of the parasitoids Muscidifurax raptor and Spalangia cameroni to parasitize house fly (Diptera: Muscidae) puparia


  • Dana Johnson USDA, ARS, Center for Medical, Agricultural and Veterinary Entomology, 1600 SW 23rd Drive, Gainesville FL 32608
  • Emily Rizzo University of Florida College of Veterinary Medicine, Gainesville FL 32608
  • Caitlin Taylor USDA, ARS, Center for Medical, Agricultural and Veterinary Entomology, 1600 SW 23rd Drive, Gainesville FL 32608
  • Christopher Geden USDA, ARS, Center for Medical, Agricultural and Veterinary Entomology, 1600 SW 23rd Drive, Gainesville FL 32608


Pteromalidae, Musca donestica, stable fly, Stomoxys calcitrans, biocontrol, host-finding


The pteromalid pupal parasitoids Muscidifurax raptor Girault and Sanders and Spalangia cameroni Perkins (Hymenoptera: Pteromalidae) are commonly released on livestock farms for management of house flies (Diptera: Muscidae).  To be effective, parasitoids must be able to locate live host puparia in complex environments that may include dead/formerly parasitized hosts as well as non-host physical objects.  In this study, both species of parasitoids were examined for their ability to kill and parasitize live house fly puparia either alone or in mixtures with formerly parasitized (dead) hosts or acrylic beads that were similar in size and shape to the puparia.  Muscidifurax raptor killed significantly fewer hosts and produced fewer progeny when they were provided with hosts that were mixed with formerly parasitized puparia.  Spalangia cameroni was unaffected by the presence of formerly-parasitized puparia for any of the measured variables.   When beads were used as a decoy instead of formerly-parasitized puparia, high bead to live host ratios (90% decoys) resulted in significantly lower numbers of hosts killed by M. raptor compared with the other treatments (50% and no decoys).  Residual host mortality at the high bead to live host ratio (90% decoys) was lower (31.2%) than in ratios of 50:50 and with no decoys (51.6 and 59.3%, respectively), so that progeny production by M. raptor was unaffected by the presence of beads.  Spalangia cameroni killed over twice as many hosts and produced twice as many progeny in the absence of bead decoys than when beads made up 90% of the decoy/host mixture, because the presence of formerly parasitized hosts did not interfere substantially with the ability of S. cameroni and M. raptor to locate and parasitize live pupae.

Key Words: Musca domestica; stable fly; Stomoxys calcitrans; biocontrol; host-finding


Los parásitos pteromalidos de las pupas, Muscidifurax raptor Girault & Sanders y Spalangia cameroni Perkins (Hymenoptera: Pteromalidae) se suelen liberar en las fincas ganaderas para el manejo de las mosca doméstica, Musca domestica L. (Diptera: Muscidae). Para ser eficaz, los parasitoides deben ser capaces de localizar las pupas hospederas vivas en ambientes complejos que pueden incluir hospederos muertos o anteriormente parasitados y objetos físicos que no son hospederos. En este estudio, se examinó a ambas especies de parasitoides para
determinar su capacidad para matar y parasitar las puparias de moscas vivas solas o en mezclas con hospederos anteriormente parasitados (muertos) o cuentas de acrílico de tamaño similar. Muscidifurax raptor mató significativamente menos hospederos y produjo menos progenie cuando los parasitoides fueron proporcionados con los hospederos que fueron mezclados con puparia parasitadas anteriormente. Spalangia cameroni no se vio afectada por la presencia de puparia anteriormente parasitadas para ninguna de las variables medidas. Cuando se utilizaron las cuentas de acrílico como señuelo sustituto en lugar de puparia anteriormente parasitada, altas proporciones de cuentas de acrílico –hospederos vivos (90% señuelos) resultó en un número significativamente menor de hospederos muertos por M. raptor en comparación
con los otros tratamientos (50% y no señuelos ). La mortalidad residual del hospedero en la proporción alta de cuentas de acrílico -hospedero (90% señuelos) fue menor (31,2%) que en las proporciones de 50:50 y sin señuelos (51,6 y 59,3%, respectivamente), por lo que la producción de progenie por M. raptor no se vio afectada por la presencia de cuentas de acrílico. Spalangia cameroni mató más del doble del número de hospederos y produjo el doble del número de progenie en ausencia de señuelos de cuentas que cuando las cuentas constituían el 90% de la mezcla señuelo-hospedero. Los resultados apoyan el método de dispersión para el despliegue de puparia parasitada durante las liberaciones en que la presencia de hospederos anteriormente parasitados no interfiere sustancialmente con la capacidad de S. cameroni y M. raptor para
localizar y parasitar pupas vivas.

Palabras Clave: Musca domestica; mosca del estable; Stomoxys calcitrans; control biológico; busqueda de hospederos

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