Report of Astaena pygidialis Kirsch (Coleoptera: Scarabaeidae), the main chafer beetle causing damage to avocado fruit and young leaves in Antioquia Department, Colombia

  • Claudia Holguin Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (Agrosavia), C.I. La Selva, Rionegro, Antioquia Department, Colombia
  • Rosa Helen Mira Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (Agrosavia), C.I. La Selva, Rionegro, Antioquia Department, Colombia

Abstract

Scarab beetles (Coleoptera: Scarabaeidae) are one of the most limiting pests of avocado in Antioquia Department, Colombia. The establishment of management strategies to control these beetles has been difficult because the species causing damage to avocado fruit and young leaves have not been identified. Selected commercial avocado fields were surveyed at different times of d for scarab beetle adults affecting small fruit and young leaves, as well as other plant structures such as flowers, tender buds, stems, and mature leaves. Additionally, ultraviolet light traps were placed at each field to quantify the species captured. After direct scouting of avocado trees, the only scarab beetle species detected causing damage to fruit and young leaves at all sampling sites was Astaena pygidialis Kirsch (Coleoptera: Melolonthinae). Adults were observed chewing the green skin of small fruit causing striations on the fruit and skeletonization of young leaves by chewing the leaf tissue between veins on the upper surface. Other species observed include Anomala cincta Say (Coleoptera: Rutelinae), Charioderma xylina Blanchard, and Strigoderma sp. (all Coleoptera: Rutelinae) associated with flowers, Isonychus sp. (Coleoptera: Melolonthinae) with flower buds, Cyclocephala fulgurata Burmeister (Coleoptera: Dynastinae) with tender buds, stems and flowers, and Astaena valida Burmeister and Plectris pavida (Burmeister) (both Coleoptera: Melolonthinae) with mature leaves. The species detected through scouting also were captured with light traps. The dominant species captured with light traps was Phyllophaga obsoleta (Blanchard) (Coleoptera: Melolonthinae), which was not observed causing damage to avocado fruit or young leaves. Correct identification of the species is the key to establish adequate sampling and management strategies for these scarab beetles in avocado crops.

Resumo

Los escarabajos (Coleoptera: Scarabaeidae) son una de las plagas más limitantes del cultivo de aguacate en el departamento de Antioquia, Colombia. El establecimiento de estrategias de manejo para controlar estos escarabajos ha sido difícil porque no se han identificado las especies que causan daño a los frutos de aguacate y las hojas jóvenes. Se seleccionaron predios de aguacate comerciales y se monitorearon en diferentes momentos del día para determinar la presencia de los escarabajos adultos que afectan los frutos pequeños y hojas jóvenes, así como a otras estructuras de plantas como flores, brotes tiernos, tallos y hojas maduras. Además, se ubicaron trampas de luz ultravioleta en cada campo para cuantificar las especies capturadas. Después del monitoreo directo de los árboles de aguacate, la única especie de escarabajo detectada causando daño en frutos y hojas jóvenes en todos los sitios de muestreo fue Astaena pygidialis Kirsch (Coleoptera: Melolonthinae). Se observó a los adultos alimentándose de la epidermis de la fruta pequeña, causando estrías en la fruta y esqueletización de las hojas jóvenes al masticar el tejido foliar entre las venas de la superficie superior. Otras especies observadas son Anomala cincta Say (Coleoptera: Rutelinae), Charioderma xylina Blanchard, y Strigoderma sp. (todos Coleoptera: Rutelinae) asociados con flores, Isonychus sp. (Coleoptera: Melolonthinae) con botones florales, Cyclocephala fulgurata Burmeister (Coleoptera: Dynastinae) con botones tiernos, tallos y flores, y Astaena valida Burmeister y Plectris pavida (Burmeister) (ambos Coleoptera: Melolonthinae) con hojas maduras. Las especies detectadas mediante monitoreos directos también fueron capturadas con trampas de luz. Sin embargo, la especie dominante capturada con este método fue Phyllophaga obsoleta (Blanchard) (Coleoptera: Melolonthinae), la cual no se observó causando daños a los frutos de aguacate o las hojas jóvenes. La identificación correcta de la especies es la clave para establecer estrategias adecuadas de muestreo y manejo de estos escarabajos en cultivos de aguacate.

Key Words: damage; direct scouting; light traps; avocado plant structures

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Published
2021-05-24
Section
Research Papers