Potential pest status of the Formosan subterranean termite, Coptotermes formosanus Shiraki (Blattodea: Isoptera: Rhinotermitidae), in response to climate change in the Korean Peninsula

  • Sang-Bin Lee University of Florida
  • Reina L. Tong
  • Si-Hyun Kim
  • Ik Gyun Im
  • Nan-Yao Su

Abstract

Climate change impacts the current and potential distribution of many insects, since temperature is often a limiting factor to where the insects can survive. The Formosan subterranean termite, Coptotermes formosanus Shiraki (Blattodea: Rhinotermitidae), has never been reported in South Korea despite its close proximity to 2 countries (China and Japan) where this economically important pest has been reported. This may be due to the average winter temperature in South Korea which is below 4 °C, the lower limit of the current distribution range of Formosan subterranean termite. However, with climate change leading to increased temperatures, South Korea may be susceptible to successful invasion by Formosan subterranean termite. The objective of this study is to estimate the future possible distribution of Formosan subterranean termite in Korea based on temperature. Climate data from Korea showed a significant increase of 2.19 °C per 100 yr in average annual temperature from 1910 to 2018. Previous and current average winter temperatures were higher than 4 °C only in Jeju, and most provinces did not exceed 4 °C, except for some southern cities such as Busan in 2000 to 2019. With the estimated rate of temperature rises, winter temperatures in Gyeongsangnam-do will exceed 4 °C starting from 2020, and Jeollanam-do will exceed 4 °C from 2060. Coupled with the statistically significant, increased annual trade between Korea and other countries (China, Japan, Taiwan, and the USA) where C. formosanus is currently distributed, we predict that Formosan subterranean termite will become established in South Korea, probably starting from a southern trade port such as Busan.

Resumen

El cambio climático tiene un impacto sobre la distribución actual y potencial de muchos insectos, ya que la temperatura es a menudo un factor limitante a donde los insectos pueden sobrevivir. La termita subterránea de Formosa, Coptotermes formosanus Shiraki (Blattodea: Rhinotermitidae), nunca ha sido reportada en Corea del Sur a pesar de su proximidad a 2 países (China y Japón) donde se ha reportado esta plaga de importancia económica. Esto puede ser debido a la temperatura media de invierno en Corea del Sur, que está por debajo de 4 °C, el límite inferior del rango de distribución actual de la termita subterránea de Formosa. Sin embargo, con el cambio climático que conduce a un aumento de las temperaturas, Corea del Sur puede ser susceptible a una invasión exitosa de las termita subterránea de Formosa. El objetivo de este estudio es estimar la posible distribución futura de la termita subterránea de Formosa en Corea en función a la temperatura. Los datos climáticos de Corea mostraron un aumento significativo de 2,19 °C por 100 años en la temperatura media anual desde el 1910 hasta el 2018. Las temperaturas medias invernales anteriores y actuales fueron superiores a 4 °C solo en Jeju, y la mayoría de las provincias no superaron los 4 °C, excepto en algunas ciudades del sur como Busan en el 2000 hasta el 2019. Con la tasa estimada de aumento de temperatura, las temperaturas invernales en Gyeongsangnam-do superarán los 4 °C a partir del 2020, y Jeollanam-do superará los 4 °C a partir del 2060. Basado en estadísticamente significativo, ademas de mayor comercio anual entre Corea y otros países (China, Japón, Taiwán, y EE.UU.) donde se distribuye actualmente C. formosanus, predecimos que la termita subterránea de Formosa se establecerá en Corea del Sur, probablemente a partir de un puerto comercial del sur como Busan.

Key Words: global warming, invasive species, species distribution, urban pest

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Published
2021-01-17
Section
Research Papers