A brief history of Frederick D. Bennett’s entomological career

  • J H Frank Entomology & Nematology Department, University of Florida, P.O. Box 110620, Gainesville, Florida 32611-0620, USA

Abstract

Fred Bennett was a legend in biological control before he was hired by the University of Florida, which surely was the reason he was snapped up. The position he was offered was that of Graduate Research Professor made available by the retirement of Reece Sailer in 1985. Fred had been the Director of the Commonwealth Institute of Biological Control, based in Trinidad, West Indies, but also with station units at that time in England, India, Kenya, Malaysia, Pakistan, and Switzerland. Established to mitigate pest problems in Commonwealth countries, the Commonwealth Institute of Biological Control now worked also under contract in non-Commonwealth countries. That caused Fred to travel widely for research projects and to attend scientific meetings. Although biological control calls for expertise in applied ecology and ethology, knowledge of various taxonomic groups helps very much. Fred’s taxonomic interests are in bees, Sphingidae, and in scale insects and their chalcidoid parasitoids (Aphelinidae, Encyrtidae, and Eulophidae). Fred was born and educated in Canada, performed his Ph.D. research in California, was employed briefly in Bermuda, then Trinidad, and finally Florida. As Graduate Research Professor at the University of Florida he was popular, mentored graduate students, and worked with faculty members of the Entomology & Nematology Department in Gainesville, and at various Research Stations in Florida. When he retired with his wife Betty in 1993, he moved to the Isle of Man in the Irish Sea, where he continued entomologizing and publishing. Why there? Because it was close to England where his daughter and 2 sons live.

Resumen

Fred Bennett era una leyenda en el control biológico antes de ser contratado por la Universidad de Florida, que seguramente fue la razón por la que fue forzado. La posición que se le ofreció fue la de Profesor de Investigación Graduado puesto a disposición por la jubilación de Reece Sailer en 1985. Fred había sido director del Commonwealth Institute of Biological Control, con sede en Trinidad, Indias Occidentales, pero también con unidades en ese momento en Inglaterra, India, Kenia, Malasia, Pakistán, y Suiza. Establecido para mitigar los problemas de plagas en los países de la Commonwealth, ahora trabajaba también bajo contrato en países no de la Commonwealth. Eso causó que Fred viajara extensamente para proyectos de investigación y para asistir a reuniones científicas. Aunque el control biológico requiere experiencia en ecología aplicada y etología, el conocimiento de diversos grupos taxonómicos ayuda mucho. Los intereses taxonómicos de Fred están en las abejas, los Sphingidae, y en los insectos a escala y sus parasitoides chalcidoides (Aphelinidae, Encyrtidae, y Eulophidae). Fred nació y se educó en Canadá, realizó investigaciones de doctorado en California, fue empleado brevemente en Bermuda, luego en Trinidad, y finalmente en Florida. Como profesor de investigación de posgrado en la Universidad de Florida fue popular, mentor de estudiantes graduados, y trabajó con los miembros de la facultad del Departamento de Entomología y Nematología en Gainesville, y en varias estaciones de investigación en Florida. Pero cuando se retiró con su esposa Betty en 1993, esto fue a la Isla de Man en el mar de Irlanda, donde continuó entomologización y publicación. ¿Por qué ahí? Porque estaba cerca de Inglaterra donde viven su hija y sus 2 hijos.

Key Words: biological control; Commonwealth Institute of Biological Control; Ontario; Bermuda; Trinidad; Florida

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Published
2020-02-03
Section
Pioneer Lectures