Chalcodermus aeneus (Coleoptera: Curculionidae): historical pest status, potential for spread, and current management

  • David Riley University of Georgia, Coastal Plain Experiment Station, 2360 Rainwater Road, Tifton, Georgia 31793, USA
  • Alton N Sparks Jr. University of Georgia, Coastal Plain Experiment Station, 2360 Rainwater Road, Tifton, Georgia 31793, USA

Abstract

The cowpea curculio, Chalcodermus aeneus Boheman (Coleoptera: Curculionidae), was first described from samples collected by Chevrolat in Mexico in 1837. Cowpea, Vigna unguiculata (L.) Walp. (Fabaceae), has nothing to do with the original hosts of this curculio species, because cowpea is from the Old World, specifically Africa, and C. aeneus has never been reported in the Old World. Cowpea curculio has been reported as a major pest of cowpea in the southeastern USA for well over a century. The distribution of C. aeneus in the US in 1910 was reported to be in the states of Texas, Louisiana, Alabama, Florida, Georgia, South Carolina, North Carolina, Oklahoma, Maryland, and Missouri. Outside of the US, C. aeneus is found in Mexico, Belize, Guatemala, Honduras, Nicaragua, and Peru. This curculio causes tremendous damage to cowpea, so much so that it can render cowpea production unsustainable in a curculio-infested region. Recent deficiencies in viable commercial insecticide controls have led to repeated collapses of acreage in Georgia. In experiments reported here, as much as 60% yield loss occurred with only moderate C. aeneus infestations. Heavy curculio pressure shut down cowpea production in our test, even with fairly effective foliar insecticides. Fortunately, C. aeneus is not easily transported in cowpea shipments around the world because it reproduces only in green pods, from which it leaves to pupate in the soil before the grain dries. This curculio can be quarantined effectively from large scale movement via shipping due to its reproductive biology, but spreads easily via a land to cowpea crop “bridge.” In the southeastern US, research efforts are underway to identify means to reduce the overwintering populations, with the goal of regional eradication sometime in the future.

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Resumen

El curculio (picudo) de caupí, Chalcodermus aeneus Boheman (Coleoptera: Curculionidae), se describió por primera vez a partir de muestras recolectadas por Chevrolat en México en 1837. El caupí, Vigna unguiculata (L.) Walp. (Fabaceae), no tiene nada que ver con los hospederos originales de esta especie de picudo, porque el caupí es del Viejo Mundo, específicamente África, y C. aeneus nunca se ha sido reportado en el Viejo Mundo. El curculio de caupí ha sido reportado como una plaga importante de caupí en el sureste de los Estados Unidos por más de un siglo. Se informó que la distribución de C. aeneus en los EE. UU. en 1910 se encontraba en los estados de Texas, Luisiana, Alabama, Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Oklahoma, Maryland y Missouri. Fuera de los Estados Unidos, C. aeneus se encuentra en México, Belice, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Perú. Este curculio causa un tremendo daño al caupí, tanto que puede hacer que la producción de caupí sea insostenible en una región infestada por el mismo. Las recientes deficiencias en su control por medio del uso de insecticidas comerciales viables han llevado a colapsos repetidos de acres de caupí en Georgia. En los experimentos informados aquí, se produjo una pérdida de rendimiento de hasta el 60% con solo infestaciones moderadas de C. aeneus. La fuerte presión del curculio detuvo la producción de caupí en nuestra prueba, incluso con el uso de insecticidas foliares bastante efectivos. Afortunadamente, C. aeneus no se transporta fácilmente en los envíos de caupí en todo el mundo porque se reproduce solo en las vainas verdes, de las cuales sale para pupar en el suelo antes de que se seque el grano. Este curculio puede ser puesto en cuarentena de manera efectiva de un movimiento a gran escala a través del envío debido a su biología reproductiva, pero se propaga fácilmente a través de un “puente” de tierra al campo de caupí. En el sureste de los EE. UU., se están realizando investigaciones para identificar los medios para reducir las poblaciones invernantes, con el objetivo de la erradicación regional en algún momento en el futuro.

Key Words: cowpea; southern pea; Vigna unguiculata; cowpea curculio; Chalcodermus aeneus

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Published
2019-09-29
Section
Research Papers