Development of a training program to identify invasive weevils in the Caribbean basin and the United States

  • Muhammad Haseeb Center for Biological Control, College of Agriculture and Food Sciences, Florida A&M University, Tallahassee, Florida 32307-4100, USA
  • Omotola G Dosunmu Department of Entomology and Nematology, University of Florida, Gainesville, Florida 32611-0620, USA
  • Lambert HB Kanga Center for Biological Control, College of Agriculture and Food Sciences, Florida A&M University, Tallahassee, Florida 32307-4100, USA
  • Charles W O'Brien 32313 West Calle Balaustre, Green Valley, Arizona 85622, USA
  • Runzhi Zhang Institute of Zoology, Chinese Academy of Sciences, #1 Beichen West Road, Chaoyang, Beijing 100101, China

Abstract

Numerous weevil species are serious pests on agricultural crops in the Caribbean basin and the USA. These pests include native and exotic weevil (Coleoptera: Curculionoidea) species. Among them, some weevil species are easy to identify, and others need training and expertise in taxonomy in order to identify them properly. Commodity-based identification and training tools are extremely important and critical. For example, the citrus root weevil, Diaprepes abbreviatus (L.) (Coleoptera: Curculionidae) was established in the US nearly 50 yr ago, and costs millions of dollars annually in control attempts in Florida alone. Other species such as the red palm weevil, Rhynchophorus ferrugineus (Olivier) (Coleoptera: Dryophthoridae); the South American palm weevil, Rhynchophorus palmarum (L.) (Coleoptera: Dryophthoridae); and the Jamaican weevil, Exophthalmus vittatus L. (Coleoptera: Curculionidae), are potential threats to fruits, vegetables, and ornamental crops. Adults of these weevils display various coloration, and patterns of red, blue, black, green, yellow, orange, and white. Some species have more than 2 color forms; male and female weevils may show major variations in their morphological characters. Regulatory agencies at the local, regional, and international levels are strengthening collaboration on offshore mitigation of these pests. Strict enforcement of regulatory guidelines and procedures is being adopted at the ports of entry into the US. Indeed, training on the identification and screening of these species, and other potential crop pests, is critically important for food security in the region. Training and capacity building to design, develop, and deploy keys, tools, and resources are major components of successful implementation of digital identification tools. The team at the Center for Biological Control is part of the digital resource consortium building tools on invasive beetles on economically important crops. To build capacity in digital insect identification, we have not only modified the contents of graduate and undergraduate insect systematics curriculum, but also have trained numerous students in these new skills.

 

Resumen Numerosas especies de gorgojos son plagas importantes en cultivos agrícolas en la cuenca del Caribe y los Estados Unidos. Estas plagas incluyen especies de gorgojo nativas y exóticas (Coleoptera: Curculionoidea). Entre ellas, algunas especies de gorgojo son fáciles de identificar y otras necesitan capacitación y experiencia en taxonomía para poder identificarlas adecuadamente. Las herramientas de identificación y capacitación basadas sobre la clase de hospedero son extremadamente importantes y críticas. Por ejemplo, el gorgojo de la raíz de los cítricos, Diaprepes abbreviatus (L.) (Coleoptera: Curculionidae), se estableció en los EE. UU. hace casi 50 años y ha costado millones de dólares cada año en intentos para controlarlo solamente en la Florida. Otras especies, como el gorgojo de la palma roja, Rhynchophorus ferrugineus (Olivier) (Coleoptera: Dryophthoridae); el gorgojo de la palma de América del Sur, Rhynchophorus palmarum (L.) (Coleoptera: Dryophthoridae); y el gorgojo jamaicano, Exophthalmus vittatus L. (Coleoptera: Curculionidae), son amenazas potenciales para las frutas, los vegetales y las plantas ornamentales. Los adultos de estos gorgojos muestran varios colores y patrones de rojo, azul, negro, verde, amarillo, naranja y blanco. Algunas especies tienen más de 2 formas de color; los machos y las hembras de estos gorgojos pueden mostrar grandes variaciones en sus caracteres morfológicos. Las agencias reguladoras a nivel local, regional e internacional están fortaleciendo la colaboración en la mitigación de estas plagas en alta mar. La aplicación estricta de las pautas y procedimientos reglamentarios se está adoptando en los puertos de entrada a los EE. UU. De hecho, la capacitación en la identificación y detección de estas especies y otras posibles plagas de los cultivos es de importancia crítica para la seguridad de alimentos en la región. La capacitación y el desarrollo de capacidades para diseñar, desarrollar e implementar claves, herramientas y recursos son componentes principales de la implementación exitosa de las herramientas de identificación digital. El equipo del Centro para el Control Biológico es parte del consorcio de recursos digitales que construye herramientas sobre escarabajos invasores en cultivos económicamente importantes. Para desarrollar capacidad en la identificación digital de insectos, no solo hemos modificado los contenidos del plan de estudios de sistemática de insectos para graduados y no graduados, sino que también hemos capacitado a numerosos estudiantes en estas nuevas habilidades.

Key Words: Curculionoidea; training; identification; agriculture; commodities; mitigation

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Published
2019-09-29
Section
Research Papers