Biology, chemical ecology, and sexual dimorphism of the weevil Myllocerus undecimpustulatus undatus (Coleoptera: Curculionidae)

  • Justin George USDA-ARS, Subtropical Insects and Horticultural Research Unit, United States Horticultural Research Laboratory, Fort Pierce, Florida 34945, USA;
  • Sana Shareef USDA-ARS, Subtropical Insects and Horticultural Research Unit, United States Horticultural Research Laboratory, Fort Pierce, Florida 34945, USA
  • Stephen L Lapointe USDA-ARS, Subtropical Insects and Horticultural Research Unit, United States Horticultural Research Laboratory, Fort Pierce, Florida 34945, USA

Abstract

Myllocerus undecimpustulatus undatus Marshall (Coleoptera: Curculionidae), also known as the Sri Lankan weevil, is becoming a major pest of ornamentals and tropical fruit trees in the southern USA, including Florida. Recent findings of this species in Florida citrus groves justify research into its biology and ecology. We studied morphological and sexually dimorphic characters of this species as an aid to rapid separation of sexes for studies aiming to identify semiochemicals that may be of value in management. Female weevils collected from the field in southeastern Florida were significantly larger than males in length of head, abdomen, and overall length. Females, but not males, have a characteristic black-gray marking extending from the ventral mesosternum to the second abdominal segment. Scanning electron microscopic images revealed that females had fewer ovateto-obovate scales in this region of characteristic black-gray marking, and more plumose scales compared with males. Host choice and oviposition studies showed that Sri Lankan weevils prefer peach plants over weeds or grasses in peach orchards. Electroantennogram recordings with different peach volatiles identified peach odorants that can elicit significantly higher antennal responses. Both male and female Sri Lankan weevil antennae were highly responsive to these volatiles. Behavioral assays in olfactometers are underway to identify those semiochemicals that could be used as attractants or disruptants.

 

Resumen

Myllocerus undecimpustulatus undatus Marshall (Coleoptera: Curculionidae), también conocido como el gorgojo (picudo) de Sri Lanka, se está convirtiendo en una plaga importante de ornamentales y árboles frutales tropicales en el sur de los EE. UU., incluyendo la Florida. Los hallazgos recientes de esta especie en los huertos de cítricos de Florida justifican la investigación sobre su biología y ecología. Estudiamos los caracteres morfológicos y sexualmente dimórficos de esta especie como una ayuda para la rápida separación de sexos en estudios que buscan identificar semioquímicos que puedan ser valiosos en el manejo. Los gorgojos recolectados en el campo en el sureste de Florida fueron significativamente más grandes que los machos en cuanto de la longitud de la cabeza, abdomen y cuerpo total. Las hembras, pero no los machos, tienen una marca característica de color negro grisáceo que se extiende desde el mesoesterno ventral hasta el segundo segmento abdominal. Las imágenes de microscopía electrónica de barrido revelaron que las hembras tenían menos escamas de forma ovada a obovada en esta región de esta marca negra gris característica, y más escamas plumosas en comparación con las de los machos. La selección del hospedero y los estudios de oviposición mostraron que los gorgojos de Sri Lanka prefieren las plantas de durazno (melocotón) sobre las malezas o los pastos en los huertos de durazno. Las grabaciones de los electroantenogramas con diferentes sustancias volátiles del durazno identificaron los odorantes del durazno que pueden provocar respuestas antenales significativamente más altas. Las antenas de gorgojo de Sri Lanka, tanto en los machos como en las hembras, fueran altamente sensibles a estos volátiles. Se están realizando ensayos de comportamiento en olfatómetros para identificar aquellos semioquímicos que podrían usarse como atrayentes o perturbadores.

Key Words: sexual dimorphism; chemical ecology; Sri Lankan weevil; electroantennogram; peach

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Published
2019-09-29
Section
Research Papers