A small parasitoid of fire ants, Pseudacteon obtusitus (Diptera: Phoridae): native range ecology and laboratory rearing

  • Patricia Julia Folgarait Universidad Nacional de Quilmes
  • Robert M Plowes Brackenridge Field Laboratory, University of Texas, 2907 Lake Austin Boulevard, Austin, Texas 78703, USA
  • Carolina Gomila Laboratorio de Hormigas, Departamento de Ciencia y Tecnología, Universidad Nacional de Quilmes, Bernal, 1876, Buenos Aires, Argentina
  • Lawrence E Gilbert Brackenridge Field Laboratory, University of Texas, 2907 Lake Austin Boulevard, Austin, Texas 78703, USA

Abstract

The high diversity within a guild of Pseudacteon Coquillet (Diptera: Phoridae) parasitoid flies hosted by the red imported fire ant, Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera: Formicidae), may be based on several niche axes, including host size specialization, host location cues, climatic responses, and tolerances. The recently described species, Pseudacteon obtusitus Plowes, Folgarait, and Gilbert (Diptera: Phoridae), is one of the smallest species in this group (with a thorax width of only 0.3 mm), and appears to locate ant hosts on foraging trails as well as at nest disturbances. Here we examine the ecology, phenology, and development of this parasitoid at sites in Corrientes, Argentina. Pseudacteon obtusitus has 2 seasons of peak abundance, and exhibits low tolerance for cold temperatures or extended cold periods. It preys on the smallest ant workers (typically 0.6 mm head width) independent of the ant size offered, and has a male biased sex ratio (mean 2.78:1). Developmental times ranged from 35 d at 27 °C to 44 d at 22 °C. This species holds interest for inclusion among the multi-species assemblage of parasitoid flies considered for biological control of S. invicta in its invasive range in North America.

Key Words: Argentina; fly endoparasitoid; temperature; Phoridae; Solenopsis invicta

Resumen

La gran diversidad dentro del gremio de moscas parasitoides del género Pseudacteon Coquillet (Diptera: Phoridae), específicas de las hormigas de fuego, Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera: Formicidae), puede estar basada en varios ejes de nicho incluyendo una especialización por el tamaño del huésped, claves de localización del huésped y respuestas climáticas o tolerancias. La especie recientemente descripta, Pseudacteon obtusitus Plowes, Folgarait, Gilbert (Diptera: Phoridae), es una de las más pequeñas de este grupo con un ancho de tórax de 0.3 mm y parece localizar a las hormigas huésped en los caminos de forrajeo así como en nidos disturbados. En este trabajo se examina la ecología, fenología y desarrollo de esta especie en sitios de Corrientes, Argentina. Pseudacteon obtusitus tiene 2 picos de abundancia y posee poca tolerancia a las temperaturas bajas o períodos largos de frío. Esta especie ataca a las obreras más pequeñas (típicamente de 0.6 mm de ancho de cabeza) independientemente del tamaño de huésped ofrecido, y tiene una relación de sexos sesgada hacia los machos (promedio 2.78:1). Los tiempos de desarrollo varían de 35 días a 27 °C hasta 44 días a 28 °C. Esta especie es interesante para incluirla en el ensamble multi-específico de moscas parasitoides consideradas para el control biológico de Solenopsis invicta en su rango de invasión en América del Norte.

Palabras Clave: Argentina; fórido; mosca endoparasitoide; Solenopsis invicta; temperature

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Author Biography

Patricia Julia Folgarait, Universidad Nacional de Quilmes

Departamento de Ciencia y Tecnología

Full Professor

Published
2020-04-15
Section
Research Papers