Actions of the fire ant Solenopsis saevissima (Smith) (Hymenoptera: Formicidae) on a big-eared opossum carcass

  • Raquel Mendonça Daniel Universidade Federal de Juiz de Fora, Departamento de Zoologia, Juiz de Fora, Minas Gerais, 36036-900, Brazil
  • Helba Helena Santos- Prezoto Universidade Federal de Juiz de Fora, Departamento de Zoologia, Juiz de Fora, Minas Gerais, 36036-900, Brazil
  • Fabio Prezoto Universidade Federal de Juiz de Fora, Departamento de Zoologia, Juiz de Fora, Minas Gerais, 36036-900, Brazil

Abstract

We described the effects of fire ants (Solenopsis saevissima) (Hymenoptera: Formicidae) on and in a big-eared opossum (Mammalia: Marsupialia: Dedelphidae) carcass. The observations were made in southeastern Brazil beside of a public highway. We documented the competitive ability of the fire ants, which sought to reduce competition with necrophagous flies by constructing a soil structure over the natural orifices of the carcass. After we removed the structure, the ants changed their physical and ecological behavior on the carcass until the end of decomposition. This ant behavior of blocking access to the carcass delays the decomposition process due to the fact that other necrophagous insects cannot forage there.

 

 

Sumario

Este estudio describe la presencia y la actuación de las hormigas de fuego (Solenopsis saevissima) (Hymenoptera: Formicidae) en un cadáver de zarigüeya orejona (Mammalia: Marsupialia: Dedelphidae). Las observaciones ocurrieron en el sudeste de Brasil en una vía pública del perímetro urbano. Este estudio registró la capacidad de optimización de las hormigas de fuego, que buscaba reducir la competencia con las moscas necrófagas mediante la construcción de una estructura sobre los orificios naturales de la carcasa. Más tarde, después de la eliminación de esta estructura, las hormigas cambiaron su posición física y ecológica en el cadáver, pero permanecieron activas hasta el final de la descomposición. Este comportamiento de la hormiga de bloquear el acceso a la carcasa, retrasa el proceso de descomposición, debido a que otros necrófagos no pueden alimentarse allí.

Key Words: decomposition, necrophagous, forensic entomology

View this article in BioOne https://doi.org/10.1653/024.102.0224

Author Biographies

Raquel Mendonça Daniel, Universidade Federal de Juiz de Fora, Departamento de Zoologia, Juiz de Fora, Minas Gerais, 36036-900, Brazil

Master student in Programa de Pós Graduação em Ciências Biológicas. Comportamento e Biologia Animal.

Helba Helena Santos- Prezoto, Universidade Federal de Juiz de Fora, Departamento de Zoologia, Juiz de Fora, Minas Gerais, 36036-900, Brazil

Doctor student in Programa de Pós Graduação em Ciências Biológicas. Comportamento e Biologia Animal.

Fabio Prezoto, Universidade Federal de Juiz de Fora, Departamento de Zoologia, Juiz de Fora, Minas Gerais, 36036-900, Brazil

Titular Researcher in Departamento de Zoologia.

Published
2019-08-01
Section
Scientific Notes