Efficacy of Cotesia flavipes (Hymenoptera: Braconidae) in reducing Diatraea tabernella (Lepidoptera: Crambidae) injury in sugar cane

  • Belliney Arboleda Laboratorios Biocol S.A.S., Cra 8 #5-49, La Victoria, Valle del Cauca, Colombia
  • Germán Vargas Colombian Sugarcane Research Center - Cenicana http://orcid.org/0000-0002-8273-0140

Abstract

Sugar cane stem borers, Diatraea spp. (Lepidoptera: Crambidae), are the most important pests affecting sugar cane in Colombia. To date, the use of egg parasitoids such as Trichogramma exiguum Pinto & Platner (Hymenoptera: Trichogrammatidae), and larval parasitoids such as Billaea claripalpis Wulp and Lydella minense Townsend (Diptera: Tachinidae) have been the principal biological control approaches for pest management. However, a pest outbreak of Diatraea tabernella Dyar in the northern Cauca River Valley demonstrated that conventional control measures are insufficient, and that new pest control methods must be sought. Field evaluations were made using 2 sources of Cotesia flavipes Cameron (Hymenoptera: Braconidae): a commercial colony maintained in the laboratory, and a colony recovered from previous field releases (field-refreshed). Three releases of the parasitoid were made, each release consisting of 4 g of C. flavipes cocoons (about 4,000 wasps) per ha. The results from both sources of C. flavipes were compared with check plots where no releases were made. Larvae of D. tabernella were collected 2 different times (45 d and 75 d after the first release) and observed in laboratory. The proportion of larval parasitism ranged between 0.32 and 0.55, with no significant differences between sources of C. flavipes. Parasitism differed significantly from the check plots, where the proportion of larval parasitism was less than 0.1. Our results indicate that wasps from the check plots experienced an increase in the number of cocoons and wasps per parasitized larva between the first and the second larval collection. The high levels of parasitism in fields where C. flavipes was released resulted in a reduction of up to 65% in the percentage of bored internodes, demonstrating the potential of this natural enemy to effectively control D. tabernella. Changes in the number of progeny per parasitized larvae (cocoons and wasps) in the check plots can be explained as the increase of parasitoids in an area under the influence of nearby releases, and the subsequent effects of multiple parasitism. In addition, comparisons between the 2 parasitoid sources indicate higher biological efficiency in the field-refreshed plots expressed in an increase in adult longevity between the first and second collection times.

 

Resumen

Los barrenadores del tallo, Diatraea spp., constituyen la plaga de mayor importancia en el cultivo de la caña de azúcar en Colombia. Hasta la fecha, el uso de parasitoides de huevo, como Trichogramma exiguum Pinto & Platner (Hymenoptera: Trichogrammatidae), y de larvas, como Billaea claripalpis Wulp y Lydella minense Townsend (Diptera: Tachinidae), ha sido el principal enfoque de control biológico en el manejo de esta plaga. Sin embargo, un brote de Diatraea tabernella Dyar (Lepidoptera: Crambidae) en el norte del valle del río Cauca ha evidenciado que las medidas tradicionales de control no son suficientes y que es necesario buscar nuevas alternativas de manejo. Se realizaron, por lo tanto, evaluaciones de campo utilizando dos fuentes de la avispa Cotesia flavipes Cameron (Hymenoptera: Braconidae): una colonia comercial criada en el laboratorio y otra colonia proveniente de material recuperado en el campo. Ambas se compararon con lotes de caña donde no se realizaron liberaciones (testigo). Se realizaron tres liberaciones del parasitoide, cada liberación consistente en 4 g de cocones de C. flavipes (acerca de 4,000 avispas) por hectárea. Se hicieron recolecciones de larvas en campo, a los 45 y 75 d luego de la primera liberación, que fueron observadas en condiciones de laboratorio. La proporción de larvas parasitadas varió entre 0.32 y 0.55, sin diferencias significativas entre fuentes de C. flavipes, pero sí se presentaron diferencias con las parcelas testigo donde la proporción del parasitismo no superó el 0.1. Los resultados indican que las avispas de las parcelas testigo presentaron un incremento en el número cocones y de avispas por larva entre la primera y segunda recolección. Los altos niveles de parasitismo en campos donde C. flavipes fue liberada estuvieron en concordancia con una reducción hasta del 65% del porcentaje de entrenudos barrenados y constituyen evidencia del potencial de este enemigo natural para controlar eficazmente D. tabernella en caña de azúcar. Los cambios en el número de cocones y de avispas por larva pueden ser explicados desde el incremento de parasitoides en un área bajo la influencia de liberaciones cercanas y el subsecuente efecto de parasitismo múltiple en la misma larva. Adicionalmente las comparaciones entre las fuentes del parasitoide indican una mayor eficiencia biológica de la fuente recuperada de campo debido al incremento en la longevidad de los adultos obtenidos entre la primera y la segunda recolección.

Key Words: biological control; stem borers; Lydella minense

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Author Biography

Germán Vargas, Colombian Sugarcane Research Center - Cenicana

Entomologist at the Colombian Sugarcane Research Center - Cenicana

Published
2019-09-29
Section
Research Papers