Aspects of the pollination biology of Encyclia tampensis, the commercially exploited butterfly orchid, and Prosthechea cochleata, the endangered clamshell orchid, in south Florida

  • Haleigh A Ray Entomology and Nematology Department, University of Florida, PO Box 110620, Gainesville, Florida 32611, USA;
  • Charles J Stuhl Center for Medical, Agricultural and Veterinary Entomology, Agricultural Research Service U.S. Department of Agriculture, Gainesville, Florida 32608, USA;
  • Michael E Kane Environmental Horticulture Department, University of Florida, PO Box 110675, Gainesville, Florida 32611, USA
  • James D Ellis Entomology and Nematology Department, University of Florida, PO Box 110620, Gainesville, Florida 32611, USA;
  • Jaret C Daniels McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity, Florida Museum of Natural History, University of Florida, Gainesville, Florida 32611, USA;
  • Jennifer L Gillett-Kaufman Entomology and Nematology Department, University of Florida, PO Box 110620, Gainesville, Florida 32611, USA;
Keywords: Orchidaceae, pollinators, netting, traps

Abstract

Encyclia tampensis (Lindl.) Small (Orchidaceae), the butterfly orchid, is a commercially exploited, epiphytic orchid native to Florida. Similarly, Prosthechea cochleata (L.) W.E. Higgins (Orchidaceae), the clamshell orchid, is an endangered orchid that is epiphytic and native to Florida. We conducted thisstudy in southern Florida at the Florida Panther National Wildlife Refuge to gain more information about the pollination biology of E. tampensis and P. cochleata (var. triandra). Experiments using pollinator exclusion bags revealed that E. tampensis is not capable of spontaneous self-pollination, andrequires a pollen vector for seed capsule development; however, P. cochleata appears to be readily self-pollinating. Using active and passive sampling,we determined that E. tampensis potentially can be pollinated by a variety of flower-visiting insects, including Hymenoptera, Diptera, and Coleoptera.Insects from all 3 orders were observed on and collected from the E. tampensis flowers. However, only insects from 1 order (Hymenoptera) wereactively collected from P. cochleata. Our data are useful for conservation efforts for E. tampensis and P. cochleata, because knowledge about potentialpollinators and self-pollination capability can lead to future studies and information about optimal habitats for outplanting and reintroduction.The orchids face decline due to habitat loss, pests, and poaching, so conservation is an important key to re-establishment of these species.

 

 

Resumen

Encyclia tampensis (Lindl.) Small (Orchidaceae), la orquídea mariposa, es una orquídea epífita y nativa de la Florida, que es comercialmente explotada. Del mismo modo, Prosthechea cochleata (L.) W.E. Higgins (Orchidaceae), la orquídea de la concha de almeja, es una orquídea en peligro de extinción que es epífita y nativa de la Florida. Se realizó este estudio en el sur de Florida en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Panther de Florida para obtener más información sobre la biología de polinización de E. tampensis y P. cochleata (var. triandra). Los experimentos con bolsas de exclusion de polinizadores revelaron que E. tampensis no es capaz de autopolinizarse espontáneamente y requiere un vector de polen para el desarrollo de la cápsula de la semilla, sin embargo, parece que P. cochleata se autopoliniza fácilmente. Mediante el uso de muestreo activo y pasivo, determinamos que E. tampensis puede ser polinizada por una variedad de insectos que visitan las flores, como himenópteros, dípteros y coleópteros. Los insectos de los tres órdenes fueron observados y recolectado de las flores de E. tampensis. Mientras tanto, solo insectos de un orden (Hymenoptera) fueron recolectados activamente de P. cochleata. Nuestros datos son útiles para los esfuerzos de conservación de E. tampensis y P. cochleata, ya que el conocimiento sobre los posibles polinizadores y la capacidad de autopolinización pueden conducir a estudios futuros e información sobre habitats óptimos para la plantación y la reintroducción. Las orquídeas enfrentan un declive debido a la pérdida de hábitat, plagas y caza furtiva, por lo que la conservación es una clave importante para el restablecimiento de estas especies.


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Published
2019-04-27
Section
Research Papers