Oviposition preference of rugose spiraling whitefly (Hemiptera: Aleyrodidae) on five host plant species


  • Siavash Taravati University of California Cooperative Extension, 700 West Main Street, Alhambra, California 91801, USA;
  • Catharine Mannion University of Florida, Tropical Research and Education Center, 18905 SW 280th Street, Homestead, Florida 33031, USA;
  • Cindy McKenzie USDA, ARS, Horticultural Research Laboratory, 2001 South Rock Road, Fort Pierce, Florida 34945, USA;
  • Lance Osborne University of Florida, Mid-Florida Research and Education Center, 2725 South Binion Road, Apopka, Florida 32703, USA;


Aleurodicinae, Aleurodicus, Florida


Rugose spiraling whitefly, Aleurodicus rugioperculatus Martin (Hemiptera: Aleyrodidae), is an invasive species that underwent a period of outbreak in southern Florida (Miami-Dade, Palm Beach, Broward, Martin, and Monroe counties) between 2010 and 2013. It infested numerous plant species in the landscape and nurseries of southern Florida and became a nuisance and economically damaging species in many urban areas. In order to study its oviposition preference, an experiment was conducted in a shadehouse using 5 known host plant species, namely coconut, Cocos nucifera L. (Aurecaceae); gumbo limbo, Bursera simaruba (L.) Sarg. (Burceraceae); avocado, Persea americana Mill. (Lauraceae); black olive, Bucida buceras L. (Combretaceae) var. ‘Shady Lady;’ and giant white bird of paradise, Strelitzia nicolai Regel & Körn (Strelitziaceae). Gumbo limbo was the most preferred and giant white bird of paradise was the least preferred of the host plant species. This is consistent with survey data on frequency of plants serving on hosts provided by the Florida Department of Agriculture and Consumer Services–Division of Plant Industry. There was a significant difference between the number of eggs per spiral among host species with gumbo limbo having the highest number of eggs per spiral. No significant correlation was found between the leaf size and the number of eggs on each host species. A strong and significant correlation was found between the number of spirals and the number of eggs per plant species. Adult females deposited the first eggs on source plants, and later oviposited on test host plants, but always returned back to their eclosion site on the source plant. No statistically significant difference was found among the survival of rugose spiraling whitefly on different host plant species tested.



La mosca blanca espiral rugosa (Aleurodicus rugioperculatus Martin; Hempitera: Aleyrodidae) es una especie invasora que tuvo un brote de población en el sur de la Florida en los condados del Miami-Dade, Palm Beach, Broward, Martin y Monroe entre el 2010 y 2013. Se infesta muchas especies de plantas en el campo y en los viveros del sur de Florida y se convirtió en una especie molesta y económicamente perjudicial en muchas áreas urbanas. Para estudiar su preferencia de oviposición, se realizó un experimento en una casa sombreada utilizando cinco especies conocidas de plantas hospederas – coco, Cocos nucifera L. (Aurecaceae); chaca, Bursera simaruba (L.) Sarg. (Burceraceae); aguacate, Persea americana Mill. (Lauraceae); olivo negro, Bucida buceras L. (Combretaceae); y ave de paraíso blanca gigante, Strelitzia nicolai Regel & Körn (Strelitziaceae). La chaca fue el más preferido y ave de paraíso blanca gigante fue la especie de planta hospedera menos preferida. Esto es consistente con los datos de la División de Industria de Plantas del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida. Hubo una diferencia significativa entre el número de huevos por espiral entre las especies hospedadoras con el mayor número de huevos por espiral sobre la chaca. No se encontró una correlación significativa entre el área foliar y el número de huevos en cada especie hospedera. Se encontró una correlación fuerte y significativa entre el número de espirales y el número de huevos por especie de planta. Las hembras adultas pusieron los primeros huevos en las plantas fuente y más tarde se pusieron los huevos sobre las plantas objetivo pero siempre regresaron a su sitio de eclosión en la planta fuente. No se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre la sobrevivencia de mosca blanca espiral rugosa en diferentes especies de plantas hospedera evaluadas.


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