Ephemeroptera (Insecta) in Cuba

  • Carlos L. Naranjo
  • Janice G. Peters
  • Pedro López del Castillo
Keywords: Systematics; taxonomy; altitudinal distribution; seasonal distribution; zoogeography; endemism. Sistemática; taxonomía; distribución altitudinal; distribución estacional; zoogeografía; endemismo.

Abstract

Systematic, faunistic and ecological aspects of the six families and 34 species and subspecies in the order Ephemeroptera currently recorded from Cuba are reviewed based primarily on a reference collection located at the Universidad de Oriente (Santiago de Cuba), collections at the Institute of Ecology and Systematics (Havana) and historic literature. A key to nymphs is included with photographs of significant features of many species. An annotated list of species is presented with comments on type localities, species ecology and distribution. The morpho- ecological types of the nymphs are updated according to current taxonomic changes, and indicator species of organic contamination are analyzed according to the BMWP-Cub index. Based on present data, mayflies are best collected between January and June although many species are present throughout the year, and almost half of the species are widely distributed. Possible routes of penetration from the continents toward Cuba are from South America through the arc of islands formed by the Lesser Antilles, from Central and South America through the peninsula of Yucatan, and via an ancient landspan or island chain from northern South America (GAARlandia). With one exception, there is no evidence for dispersal of species from North America (through Florida) to Cuba (and then to the Antilles) or vice versa. The pattern of geographical distribution of Ephemeroptera inside Cuba is very similar to that of the orders Trichoptera and Odonata. The greatest number of species is found in the Eastern region and the fewest in the Central and Central-East regions. The high endemism (76.5%) is probably due to geographical isolation and processes that bring about this phenomenon together with the low vagility that characterizes the order.

Se revisaron aspectos sistemáticos y ecológicos de las seis familias y 34 especies y subespecies actualmente citadas para Cuba basados principalmente sobre una colección de referencias localizada en la Universidad de Oriente (Santiago de Cuba), las colecciones del Instituto de Ecología y Sistemática (Habana) y la literatura histórica publicada sobre el tema. Se incluye una clave de ninfas con fotografías de los caracteres morfológicos más relevantes y se presenta una lista con comentarios de las localidades tipos, de la ecología de las especies y mapas de distribución. Los tipos ecológicos de las ninfas están actualizados de acuerdo a los cambios taxonómicos recientes y se analizan las especies indicadoras de contaminación orgánica de acuerdo al índice BMWP-Cub. Basado en los datos actuales, la mejor época para recolectar las efímeras en Cuba se encuentra entre enero y junio, aunque muchas especies se recolectan a lo largo del año y casi la mitad de las especies se encuentran ampliamente distribuidas. Se proponen hipotéticas rutas de penetración de las especies desde los continentes hacia Cuba: 1- desde América del Sur a través del arco de islas formado por las Antillas; 2- desde América Central y América del Sur a través de la península de Yucatán, y 3- desde el norte de América del Sur, tomando como vía un puente terrestre (GAARlandia). Con una excepción, no existen evidencias de dispersión de las especies desde Norte América (a través de la Florida) hacia Cuba (y luego al resto de las Antillas) y viceversa. El patrón de distribución geográfica de Ephemeroptera dentro de Cuba es muy similar al de los órdenes Trichoptera y Odonata. El mayor número de especies es encontrado en la región Oriental y muy pocas en las regiones Central y Centro-Oriental. El alto endemismo (76.5%) probablemente se debe al aislamiento geográfico y la escasa vagilidad que caracteriza a las especies de este orden.

 

Published
2019-12-17