Coconut rhinoceros beetles (Coleoptera: Scarabaeidae) develop in arboreal breeding sites in Guam

  • Aubrey Moore University of Guam, College of Natural and Applied Sciences, Mangilao, Guam 96923, USA
  • Trevor Jackson AgResearch, Lincoln Research Centre, New Zealand
  • Roland Quitugua University of Guam, College of Natural and Applied Sciences, Mangilao, Guam 96923, USA
  • Paul Bassler University of Guam, College of Natural and Applied Sciences, Mangilao, Guam 96923, USA
  • Russell Campbell Guam Department of Agriculture, 163 Dairy Road, Mangilao, Guam 96913, USA
Keywords: brown tree snake, Cocos nucifera, Oryctes rhinoceros, detritus, emergent weight, physiological age, rat

Abstract

Coconut rhinoceros beetle (CRB; Oryctes rhinoceros [L.]; Coleoptera: Scarabaeidae) grubs feed only on decaying vegetation and usually are found in dead standing coconut trees and decaying coconut debris on the ground. However, in Guam, a significant proportion of the CRB population develops in detritus caught within the crowns of live coconut palms. This habitat extension may be due to almost total absence of predation by insectivorous birds and mammals as a result of heavy predation by the brown tree snake, Boiga irregularis (Bechsterin) (Squamata: Colubridae).

 

Sumario

Las larvas del escarabajo rinoceronte del coco (ERC; Oryctes rinoceros [L.]; Coleoptera: Scarabaeidae) se alimentan sólo de la vegetación en descomposición y por lo general se encuentran en palos de coco muertos pero todavia parados y en los escombros de coco en descomposición en el suelo. Sin embargo, en Guam, una proporción significativa de la población de ERC se desarrolla en detritus atrapado dentro de las coronas de las palmas de coco vivas. Esta extensión de hábitat puede ser debido a la ausencia casi total de la depredación por aves y mamíferos insectívoros, como resultado de la depredación pesada por la culebra marrón de árbol, Boiga irregularis (Bechsterin) (Squamata: Colubridae).

 

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