Release and Establishment of the Little Decapitating Fly Pseudacteon cultellatus (Diptera: Phoridae) on Imported Fire Ants (Hymenoptera: Formicidae) in Florida

  • Sanford D. Porter Center for Medical, Agricultural and Veterinary Entomology, USDA-ARS, 1600 SW 23rd Drive, Gainesville, FL 32608
  • Vivek Kumar Tropical Research and Education Center, University of Florida, 18905 SW 280th St, Homestead, FL 33031 Current Address: Mid-Florida Research & Education Center, University of Florida, 2725, S. Binion Road, Apopka, FL 32703
  • Luis A. Calcaterra Fundación para el Estudio de Especies Invasivas, Bolívar 1559 (B1686EFA) Hurlingham, Buenos Aires
  • Juan A. Briano Fundación para el Estudio de Especies Invasivas, Bolívar 1559 (B1686EFA) Hurlingham, Buenos Aires
  • Dakshina R. Seal Tropical Research and Education Center, University of Florida, 18905 SW 280th St, Homestead, FL 33031
Keywords: Solenopsis invicta, biological control, field release

Abstract

The little decapitating fly Pseudacteon cultellatus Borgmeier (Diptera: Phoridae) from Argentina was released as a self-sustaining biological control agent against the red imported fire ant, Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera: Formicidae) in Florida to parasitize small fire ant workers associated with multiple-queen colonies. This fly appears to be established at 2 of 5 release sites, but populations still remain very low (≤ 1% of total Pseudacteon flies) and localized more than 2 yr after their release. Further releases of P. cultellatus in the United States should be limited to a few additional sites in different habitats or climatic regions where this fly might be more successful.

 

La mosca pequeña decapitadora Pseudacteon cultellatus Borgmeier (Diptera: Phoridae) de Argentina fue liberada como un agente de control biológico autosustentable contra la hormiga de fuego importada, Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera: Formicidae), en Florida para parasitar obreras pequeñas de esta hormiga asociadas a colonias con múltiples reinas. Esta mosca parece estar establecida en dos de los cinco sitios de liberación, pero la población sigue siendo muy baja (≤ 1% del total de las moscas liberadas) y focalizada más de dos años después de su liberación. Nuevas liberaciones de P. cultellatus en los Estados Unidos deberían estar limitadas a unos pocos sitios adicionales en diferentes hábitats o regiones climáticas donde esta mosca podría ser más exitosa.

 

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Published
2014-02-23
Section
Research Papers