Acceptability of bedding plants by the leatherleaf slug, Leidyula floridana (Mollusca: Gastropoda: Veronicellidae)

  • John Lowell Capinera UnDepartment of Entomology & Nematology, University of Florida, P.O. Box 110620, Gainesville, Florida 32611-0620, USA

Abstract

Leidyula floridana (Leidy) (Gastropoda: Veronicellidae) has long been known to be a plant pest in the Caribbean region and southern Florida, though its range has expanded to include northern Florida, other Gulf Coast states, and Mexico. It is nocturnal, and often overlooked as a source of plant damage. Although polyphagous, it does not feed on all plants, and it is desirable to know what bedding plants will likely be damaged by this common herbivorous slug. To identify readily accepted bedding plants, I conducted a series of comparative trials of 7 d duration to assess the acceptance of 30 commonly grown bedding plants relative to French marigold, a plant that is commonly fed upon by slugs and snails. Several commonly grown bedding plants were shown to be very susceptible to feeding injury. In a second set of 7-d trials, I compared 14 plants from among those that were not readily accepted in the first set of trials to determine if they would remain poorly accepted when not provided with favored food. In the second set of trials, the levels of herbivory shown in the first trials were maintained, demonstrating that some bedding plants are not acceptable to L. floridana even when the slugs do not have access to acceptable food. Thus, a list of readily available bedding plants that resist herbivory by this slug has been determined, providing gardeners with slug-resistant choices. The most unacceptable species (damage rating = 1.00) were: lantana (Lantana camara L.; Verbenaceae), tickseed (Coreopsis spp.; Asteraceae), torenia (Torenia fournieri Linden ex E. Fourn.; Linderiaceae), angelonia (Angelonia angustifolia Benth.; Plantaginaceae), and snapdragon (Antirrhinum majus L.; Plantaginaceae). Additional plant species that were not very acceptable (damage rating of between 1.00 and 1.50) were blue daze (Evolvulus glomeratus Choisy; Convolvulaceae), dusty miller (Centaurea cineraria [L.] Jacq. ex Nym.; Asteraceae), viola (Viola hybrid; Violaceae), celosia (Celosia argentea L.; Amaranthaceae), and geranium (Geranium spp.; Geraniaceae). In contrast, plant species that seem to be at considerable risk of damage (damage rating 3 to 5) by L. floridana were: French marigold (Tagetes patula L.; Asteraceae), Madagascar periwinkle (Catharanthus roseus [L.] G. Don; Apocyanaceae), coleus (Plectranthus scutellarioides [L.] R. Br.; Laminaceae), petchoa (Petunia × Calibrachoa; Solanaceae), zinnia (Zinnia elegans Jacq.; Asteraceae), polka dot plant (Hypoestes phyllostachya Baker; Acanthaceae), chrysanthemum (Chrysanthemum morifolium Ramat; Solanaceae), petunia (Petunia spp.; Solanaceae), Stokes’ aster (Stokesia laevis [Hill] Greene; Asteraceae), scarlet sage (Salvia splendens Sellow ex Nees; Lamiaceae), butter daisy (Melampodium paludosum Kunth; Asteraceae) and verbena (Verbena spp.; Geraniaceae). A few species were intermediate in susceptibility, namely: impatiens (Impatiens hawkeri W. Bull; Balsamaniaceae), wax begonia (Begonia × Semperflorens × Cultorum; Begoniaceae), sweet potato vine (Ipomoea spp.; Convolvulaceae), firecracker flower (Crossandra infundibuliformis [L.] Nees; Acanthceae), sweet William (Dianthus barbatus L.; Caryophyllaceae), pansy (Viola × Wittrochinana; Violaceae), purslane (Portulaca oleraceae L.; Portulacaceae), and alyssum (Lobularia maritima [L.] Desv.; Brasscaeae).

Key Words: flowers; annuals; slug-resistant plants

Resumen

Leidyula floridana (Leidy) (Gastropoda: Veronicellidae) ha sido por mucho tiempo conocida como una plaga de plantas en la región del Caribe y el sur de la Florida, aunque su área de distribución se ha expandido para incluir el norte de Florida, y otros Estados de la costa del Golfo y México. Es una plaga nocturna y a menudo, se pasa por alto como fuente de daño a las plantas. Aunque es polífaga, no se alimenta de todas las plantas, y es deseable saber qué plantas de lecho probablemente se dañarán por esta babosa herbívora común. Para identificar las plantas de lecho fácilmente aceptadas, se realizaron una serie de ensayos comparativos de 7 días de duración para evaluar la aceptación de 30 plantas de lecho comúnmente cultivadas en relación con la maravilla francesa, una planta sobre la cual las babosas y los caracoles comúnmente se alimenta. Se demostró que varias plantas de lecho comúnmente cultivadas son muy susceptibles a las lesiones por alimentación. En un segundo conjunto de ensayos de 7 días, se comparó 14 plantas entre las que no fueron aceptadas fácilmente en el primer conjunto de ensayos para determinar si seguirían siendo poco aceptadas cuando no se les proporciona la comida preferida. En el segundo conjunto de ensayos, se mantuvieron los niveles de herbivoría mostrados en los primeros ensayos, lo que demuestra que algunas plantas de lecho no son aceptables para L. floridana, incluso cuando las babosas no tienen acceso a alimentos aceptables. Por lo tanto, se ha determinado una lista de plantas de lecho disponibles que resisten la herbivoría por esta babosa, proporcionando a los jardineros opciones resistentes a la babosa. Las especies más inaceptables (índice de daño = 1.00) fueron: lantana (Lantana camara L.; Verbenaceae), coreopsis (Coreopsis spp.; Asteraceae), torenia (Torenia fournieri Linden ex E. Fourn.; Linderiaceae), angelonia (Angelonia angustifolia Benth.; Plantaginaceae) y boca de dragón (Antirrhinum majus L.; Plantaginaceae). Otras especies de plantas que no fueran muy aceptables (clasificación de daño entre 1.00 y 1.50) fueron hierba de sabana (Evolvulus glomeratus Choisy; Convolvulaceae), cineraria (Centaurea cineraria [L.] Jacq. Ex Nym.; Asteraceae), violeta (híbrido Viola; Violaceae), celosia (Celosia argentea L.; Amaranthaceae) y geranio (Geranium spp.; Geraniaceae). En contraste, las especies de plantas que parecen estar en riesgo considerable de daño (clasificación de daño 3 a 5) por L. floridana fueron: caléndula francesa (Tagetes patula L.; Asteraceae), bígaro de Madagascar (Catharanthus roseus [L.] G. Don; Apocyanaceae), coleo (Plectranthus scutellarioides [L.] R. Br.; Laminaceae), petchoa (Petunia × Calibrachoa; Solanaceae), zinnia (Zinnia elegans Jacq.; Asteraceae), hoja de sangre (Hypoestes phyllostachya Baker; Acanthaceae), crisantemo (Chrysanthemum morifolium Ramat; Solanaceae), petunia (Petunia spp.; Solanaceae), áster de Stokes (Stokesia laevis [Hill] Greene; Asteraceae), salvia escarlata (Salvia splendens Sellow ex Nees; Lamiaceae), margarita de mantequilla (Melampodium paludosum Kunus; Asteraceae) y verbena (Verbena spp.; Geraniaceae). Algunas especies eran de susceptibilidad intermedia, como impatiens (Impatiens hawkeri W. Bull; Balsamaniaceae), begonia cerosa (Begonia × Semperflorens × Cultorum; Begoniaceae), batata (Ipomoea spp.; Convolvulaceae), flor de petardo (Crossandra infundibuliformis [L.] Nees; Acanthceae), clavel del poeta (Dianthus barbatus L.; Caryophyllaceae), pensamiento (Viola × Wittrochinana; Violaceae), verdolaga (Portulaca oleraceae L.; Portulacaceae) y aliso de mar (Lobularia maritima [L.] Desv.; Brasscaeae).

Palabras Clave: flores; anuales; plantas resistentes a las babosas

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Published
2020-04-15
Section
Research Papers