Development of Bemisia tabaci MEAM1 and MED on tomato (Solanum lycopersicum) alone and in a mixed population

  • Hugh A. Smith University of Florida, Gulf Coast Research and Education Center, 14625 CR 672, Wimauma, Florida 33598, USA
  • Deepak Shrestha Department of Entomology and Nematology, P.O. Box 110620, Gainesville, Florida 32611-0620, USA;
  • Edzard van Santen Statistical Consulting Unit, PO Box 110500, Institute of Food and Agricultural Sciences, University of Florida, Gainesville, Florida 32611, USA
  • Qadri Masroor Department of Entomology and Nematology, P.O. Box 110620, Gainesville, Florida 32611-0620, USA;
  • Adam Wong Department of Entomology and Nematology, P.O. Box 110620, Gainesville, Florida 32611-0620, USA


The invasive whitefly species Bemisia tabaci MED (Gennadius) (Hemiptera: Aleyrodidae) has demonstrated the ability to develop higher levels of insecticide resistance than B. tabaci MEAM1, leading MED to displace MEAM1 in some regions when insecticide resistance management is not practiced. Displacement of MEAM1 by MED is influenced also by host plant. MED established recently in the Florida landscape, making it necessary to evaluate the risk that MED will displace MEAM1 on tomato and other economically important crops. The development of MEAM1 and MED was observed on tomato (cv. ‘Florida 91’) 30, 45, and 70 d after inoculation separately and in the presence of the other species. MEAM1 were more abundant than MED on plants where both were combined 30, 45, and 70 d after inoculation. MEAM1 reached higher numbers than MED on plants where they were established separately 30 and 70 d after inoculation. At 70 d after inoculation, there were significantly more MED on tomato plants where MEAM1 was not present than on plants infested with both species. Our results indicate that MEAM1 has a competitive advantage over MED on tomato in the absence of insecticide applications. In addition, we tested 13 populations of MEAM1 from commercial vegetable fields and 2 populations of MED from residential hibiscus for tolerance to imidacloprid and thiamethoxam. The 2 MED populations did not demonstrate high levels of tolerance to these insecticides relative to the MEAM1 populations. Our results suggest that the displacement of MEAM1 by MED in Florida tomato fields is unlikely at the present time.

Key Words: sweetpotato whitefly; invasive species; competition; resistance monitoring


La especie invasora de mosca blanca Bemisia tabaci MED (Gennadius) (Hemiptera: Aleyrodidae) ha demostrado la capacidad de desarrollar niveles más altos de resistencia a los insecticidas que B. tabaci MEAM1, lo que lleva a MED a desplazar a MEAM1 en algunas regiones cuando no se practica el manejo de la resistencia a los insecticidas. El desplazamiento de MEAM1 por MED está influenciado también por la planta hospedera. MED se estableció recientemente en los campos de la Florida, por lo que es necesario evaluar el riesgo de que MED desplace a MEAM1 en el tomate y otros cultivos económicamente importantes. El desarrollo de MEAM1 y MED se observó en tomate (cv. ‘Florida 91’) 30, 45 y 70 días después de la inoculación por separado y en presencia de las otras especies. MEAM1 fue más abundante que MED en plantas donde ambas se combinaron 30, 45 y 70 días después de la inoculación. MEAM1 alcanzó números más altos que MED en las plantas donde se establecieron por separado 30 y 70 días después de la inoculación. A los 70 días después de la inoculación, hubo significativamente más MED en las plantas de tomate donde MEAM1 no estaba presente que en las plantas infestadas con ambas especies. Nuestros resultados indican que MEAM1 tiene una ventaja competitiva sobre MED en tomate en ausencia de aplicaciones de insecticidas. Además, probamos 13 poblaciones de MEAM1 de campos de hortalizas comerciales y 2 poblaciones de MED de hibisco residencial para determinar la tolerancia al imidacloprid y al tiametoxam. Las 2 poblaciones MED no demostraron altos niveles de tolerancia a estos insecticidas en relación con las poblaciones MEAM1. Nuestros resultados sugieren que el desplazamiento de MEAM1 por MED en los campos de tomate de Florida en las condiciones actuales es poco probable.

Palabras Clave: mosca blanca del camote; especies invasivas; competencia; monitoreo de Resistencia

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