Small hive beetle (Coleoptera: Nitidulidae) attraction to a blend of fruit volatiles


  • Charles J Stuhl USDA-ARS


The small hive beetle, Aethina tumida Murray (Coleoptera: Nitidulidae), belongs to a family of beetles known as sap beetles. As an agricultural pest they feed upon damaged, overripe fruits and vegetables, such as strawberries, corn, melons, tomatoes, and raspberries. The small hive beetle is a major parasite of honey bee hives worldwide. The beetle lives in the honey bee hive and feeds on honey, pollen, and honey bee brood. Fruit volatiles collected from overripe fruit provide for an effective attractant for both sexes of the small hive beetle. A laboratory trapping assay was performed using ripe fruit and a fruit-semiochemical attractant blend containing ethanol, ethyl butyrate, acetic acid, ethyl acetate, and acetaldehyde. Results indicated that the synthetic fruit blends captured beetles at the same rate as the cut fruit. The blend with the highest concentration had significantly more beetles captured. The key to an effective trapping system is a good attractant. The isolated fruit volatiles show promise as a possible attractant for control and monitoring of small hive beetle.


El pequeño escarabajo de la colmena, Aethina tumida Murray (Coleoptera: Nitidulidae), pertenece a una familia de escarabajos conocidos como escarabajos de la savia. Como plaga agrícola, se alimentan de frutas y verduras dañadas y demasiado maduras, como fresas, maíz, melones, tomates y frambuesas. El pequeño escarabajo de la colmena es un parásito importante de las colmenas de abejas en todo el mundo. El escarabajo vive en la colmena de abejas y se alimenta de miel, polen y las crías de abejas. Los volátiles de la fruta recolectados de la fruta demasiado madura proporcionan un atrayente eficaz para ambos sexos del pequeño escarabajo de la colmena. Se realizó un ensayo de trampeo de laboratorio utilizando fruta madura y una mezcla de atrayente semioquímico de fruta que contenía etanol, butirato de etilo, ácido acético, acetato de etilo y acetaldehído. Los resultados indicaron que las mezclas de fruta sintética capturaron los escarabajos al mismo razón que la fruta cortada. La mezcla con la concentración más alta capturó significativamente más escarabajos. La clave para un sistema de captura eficaz es un buen atrayente. Los volátiles aislados de la fruta se muestran prometedores como posible atrayente para el control y seguimiento del pequeño escarabajo de la colmena.

Key Words: Apis mellifera; sap beetles; Aethina tumida

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