Cricotopus lebetis intraspecific competition and damage to hydrilla

  • Julie Baniszewski University of Florida, Entomology and Nematology Department, Gainesville, Florida 32608, United States,
  • Nicole Miller University of Florida, Entomology and Nematology Department, Gainesville, Florida 32608, United States,
  • Eutychus M Kariuki University of Florida, Entomology and Nematology Department, Gainesville, Florida 32608, United States,
  • James P Cuda University of Florida, Entomology and Nematology Department, Gainesville, Florida 32608, United States,
  • Emma NI Weeks University of Florida, Entomology and Nematology Department, Gainesville, Florida 32608, United States,

Abstract

Cricotopus lebetis Sublette (Diptera: Chironomidae) is an aquatic insect adventive in Florida. Evidence from previous studies suggest the insect may have value as an augmentative biological control agent for hydrilla, Hydrilla verticillata (L.f.) Royle (Hydrocharitaceae), but there are gaps in knowledge of the biology and life history traits. To increase understanding of this insect, this study was comprised of 3 experiments. In the first experiment, we investigated the productivity and survival rate of C. lebetis across 6 generations by analyzing our colony data. Then the effect of intraspecific competition on the rates of pupal and adult eclosion was studied by monitoring hydrilla tips in test tubes with varying numbers of larvae. Finally, the level of hydrilla stem tip damage caused by a C. lebetis larva was determined by monitoring tip damage following feeding of a known number of larvae on a standardized number of hydrilla tips. The first experiment revealed the average survival rate of C. lebetis from egg to adult was 16.4%. Approximately a third of the females (30.2%) oviposited. The egg masses had an average of 154.5 eggs per egg mass and an 83.7% fertility rate. Investigation of intraspecific competition revealed pupation and adult eclosion was highest with 1 C. lebetis larva per hydrilla stem tip. Evaluation of the impact of C. lebetis larvae feeding on hydrilla showed stem tips in treatments with C. lebetis larvae experienced 38% higher damage compared to stem tips in control treatments. Overall, this study provided valuable information useful in improving the mass rearing of C. lebetis and predicting the damage caused by C. lebetis. For example, for efficient mass rearing, an average of 1 larva per hydrilla tip should be maintained with the remainder of eggs being used for augmentative releases.

Key Words: biological control; Chironomidae; Hydrilla verticillata; aquatic plant; augmentative

Resumen

Cricotopus lebetis Sublette (Diptera: Chironomidae) es un insecto acuático adventicio en la Florida. La evidencia de estudios previos sugiere que el insecto puede tener valor como agente de control biológico aumentativo para hydrilla, Hydrilla verticillata (L.f.) Royle (Hydrocharitaceae), pero hay vacios en el conocimiento de las caracteristicas de su biología e historia de vida. Para aumentar el conocimiento de este insecto, se realizó este estudio que consta de 3 experimentos. En el primer experimento, investigamos la productividad y la tasa de sobrevivencia de C. lebetis en 6 generaciones por el análisis de los datos de nuestra colonia. Luego, se estudió el efecto de la competencia intraespecífica sobre las tasas de eclosión de pupas y adultos por el monitoreo de las puntas de las hojas de hidrilla en tubos de ensayo con un número variable de larvas. Finalmente, se determinó el nivel de daño en la punta del tallo de la hidrilla causado por una larva de C. lebetis al monitorear el daño de la punta después de la alimentación de un número conocido de larvas en un número estandarizado de puntas de la hidrilla. El primer experimento reveló que el promedio de la tasa de sobrevivencia de C. lebetis desde el huevo hasta el adulto fue del 16.4%. Aproximadamente un tercio de las hembras (30.2%) ovipositaron. Las masas de huevos tenían un promedio de 154.5 huevos por masa de huevo y una tasa de fertilidad del 83.7%. La investigación de la competencia intraespecífica reveló que la pupación y la eclosión de adultos fueron más altas con 1 larva de C. lebetis por punta del tallo de la hidrilla. La evaluación del impacto de las larvas de C. lebetis que se alimentan de la hidrilla mostró que las puntas del tallo en los tratamientos con larvas de C. lebetis experimentaron un 38% de daño mayor en comparación con las puntas del tallo en los tratamientos de control. En general, este estudio proporcionó información valiosa útil para mejorar la cría en masa de C. lebetis y predecir el daño causado por C. lebetis. Por ejemplo, para una cría en masa eficiente, se debe mantener un promedio de 1 larva por punta de hidrilla con el resto de los huevos utilizados para liberaciones aumentativas.

Palabras Clave: control biológico; Chironomidae; Hydrilla verticillata; planta acuática; aumentativo

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Published
2020-04-17
Section
Research Papers