Development and behavioral ecology of Conopomorpha cramerella (Lepidoptera: Gracillariidae)

  • Jerome Niogret Niogret Ecology Consulting LLC, 13601 Old Cutler Road, Miami, Florida 33133, USA
  • Arni Ekayanti Niogret Ecology Consulting LLC, 13601 Old Cutler Road, Miami, Florida 33133, USA
  • Keith Ingram Mars Incorporated, Tarengge, Wotu Sulawesi Selatan, Indonesia
  • Smilja Lambert Mars Incorporated, Tarengge, Wotu Sulawesi Selatan, Indonesia
  • Paul Kendra USDA, ARS, 13601 Old Cutler Road, Miami, Florida 33158, USA
  • Hans Alborn USDA, ARS, 1600 SW 23rd Drive, Gainesville, Florida 32608, USA
  • Nancy Epsky USDA, ARS, 13601 Old Cutler Road, Miami, Florida 33158, USA

Abstract

Conopomorpha cramerella (Snellen) (Lepidoptera: Gracillariidae) is the most devastating pest responsible for the decline of cocoa (cacao) production in Southeast Asia in the last few decades. Despite its economic importance, the basic ecological knowledge of the pest is poorly understood, indirectly resulting in poor efficacy of current pest management methods. Our study confirmed and updated the C. cramerella life cycle, and measured the natural distribution within trees in managed cocoa orchards, and movement of adults after they were disturbed. These nocturnal moths rest beneath branches during the d, with a strong preference for nearly horizontal branches. Females demonstrated a greater capacity for movement after disturbance compared to males (83.0 ± 89.9 cm in 9.1 ± 9.5 s versus 57.7 ± 49.2 cm in 6.7 ± 5.3 s for females and males, respectively), and rest closer to cocoa pods (61.0 ± 45.0 versus 76.0 ± 47.3 cm for females and males, respectively). Our observations described herein bring new ecological knowledge and provide new perspectives on potential IPM methods for pest C. cramerella populations.

 

 

Resumen

Conopomorpha cramerella (Snellen) (Lepidoptera: Gracillariidae) es la plaga más devastadora responsable del declive de la producción de cacao en el sudeste asiático en las últimas décadas. A pesar de su importancia económica, el conocimiento ecológico básico de la plaga es poco conocido, lo que resulta indirectamente en una mala eficacia de los métodos actuales de manejo de plagas. Nuestro estudio confirmó y actualizó el ciclo de vida de C. cramerella, midió la distribución natural dentro de los árboles en huertos de cacao manejados y el movimiento de adultos después de que fueron perturbados. Estas polillas nocturnas descansan debajo de las ramas durante el dia, con una fuerte preferencia por las ramas casi horizontales. Las hembras demostraron una mayor capacidad de movimiento después de la perturbación en comparación con los machos (83.0 ± 89.9 cm en 9.1 ± 9.5 s versus 57.7 ± 49.2 cm en 6.7 ± 5.3 s para hembras y machos, respectivamente) y descansan más cerca de las vainas de cacao (61.0 ± 45.0 versus 76.0 ± 47.3 cm para las hembras y los machos, respectivamente). Nuestras observaciones descritas aquí aportan nuevos conocimientos ecológicos y brindan nuevas perspectivas sobre los métodos de MIP potenciales para las poblaciones de C. cramerella.

Key Words: Theobroma cacao; cocoa pod borer; distribution; resting sites

View this article in BioOne https://doi.org/10.1653/024.102.0214

Published
2019-07-31
Section
Research Papers