The effects of laboratory rearing diet on recruitment behavior of Wasmannia auropunctata (Hymenoptera: Formicidaea)

  • Michelle Montgomery Hawaii Ant Lab, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii at Manōa, Manōa, Hawaii 96720, USA
  • Casper Vanderwoude Hawaii Ant Lab, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii at Manōa, Manōa, Hawaii 96720, USA
  • Jasmyn J Lynch University of Canberra, Canberra, ACT 2601, Australia
  • Wayne A Robinson Charles Sturt University Old Sydney Road, Thurgoona, NSW 2640, Australia

Abstract

Wasmannia auropunctata (Roger) (Hymenoptera: Formicidae) is among the world’s worst invasive species, and there is an increasing need for effective control methods for this species. Existing chemical treatments and baits used in managing other invasive ant species may not be as effective for managing W. auropunctata. Development of effective ant control treatments and baits depends on laboratory experiments to test the potential efficacy of a large number of products and control methods prior to implementation of large-scale field studies. However, anecdotal evidence suggests that laboratory-raised W. auropunctata may respond differently than their wild counterparts to bait types, and if this is the case, laboratory trials may not accurately predict results under field conditions. Here we report on experimental research investigating whether ant colonies raised in laboratories, and those in the field, show different patterns of recruitment to non-toxic baits. Laboratory and wild colony recruitment to non-toxic Hawaii Ant Lab gel bait, pureed tuna, and 50% gelled sucrose solution was measured via multi-choice and no-choice field recruitment studies. Secondly, we discuss experiments testing whether the bait preference of laboratory-raised W. auropuncata varies with their base diet. We tested 4 base diets: (1) lipid rich, (2) protein rich, (3) carbohydrate rich, and (4) a “complete” diet with lipid, protein, and carbohydrates offered as a buffet. Overall, we found that laboratory colonies differed from wild W. auropunctata in their foraging behaviors in no-choice and multi choice experiments, particularly in their levels of recruitment to the Hawaii Ant Lab gel bait. This contrast indicates that experimental trials may give misleading indications of potential outcomes of field trials. Further research is needed on optimal laboratory diets for laboratory-reared ant colonies. However, our results suggest that behavioral differences may be mitigated if colonies are maintained on a nutritionally limited diet while conducting laboratory experiments.

Key Words: little fire ant; bait response; bioassay; Hawaii

Resumen

Wasmannia auropunctata (Roger) (Hymenoptera: Formicidae) se encuentra entre las peores especies invasoras del mundo y existe una creciente necesidad de métodos eficaces para controlar esta especie. Los tratamientos químicos que existen y los cebos utilizados para el manejo de otras especies de hormigas invasoras pueden ser no tan efectivos para el manejo de W. auropunctata. El desarrollo de cebos y tratamientos eficaces para el control de hormigas depende de experimentos de laboratorio para probar la eficacia potencial de una gran cantidad de productos y métodos de control antes de la implementación de estudios de campo a gran escala. Sin embargo, la evidencia anecdótica sugiere que las W. auropunctata criadas en el laboratorio puede responder de manera diferente a sus contrapartes silvestres a las class de cebo, y si este es el caso, los ensayos de laboratorio no pueden predecir con precisión los resultados en condiciones de campo. Aquí informamos sobre investigaciones experimentales que investigan si las colonias de hormigas criadas en laboratorios, y aquellas de campo, muestran diferentes patrones de reclutamiento de cebos no tóxicos. El reclutamiento de colonias de esta especie criadas en el laboratorio y silvestres al cebo no tóxico de gel Hawaii Ant Lab, el atún en puré y la solución de sacarosa gelificada al 50% fueron medidas por medio de estudios de selección múltiple y de no elección en el campo. En segundo lugar, discutimos los experimentos que prueban si la preferencia de cebo de W. auropuncata criado en laboratorio varía con su dieta de base. Probamos dietas de 4 bases: (1) ricas en lípidos, (2) ricas en proteínas, (3) ricas en carbohidratos, y (4) una dieta “completa” con lípidos, proteínas y carbohidratos que se ofrecen como un buffet. En general, encontramos que las colonias de laboratorio de W. auropunctata difirieron de las colonias silvestres en su comportamiento de forrajeo en experimentos de no elección y de elección múltiple, particularmente en sus niveles de reclutamiento para el cebo de gel Hawaii Ant Lab. Este contraste indica que los ensayos experimentales pueden dar indicaciones engañosas de los resultados potenciales de los ensayos de campo. Se necesita más investigación sobre dietas de laboratorio óptimas para colonias de hormigas criadas en laboratorio. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que las diferencias de comportamiento pueden mitigarse si las colonias se mantienen con una dieta nutricionalmente limitada mientras se realizan experimentos de laboratorio.

Palabras Clave: pequeña hormiga de fuego; respuesta al cebo; bioensayo; Hawaii

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Author Biographies

Michelle Montgomery, Hawaii Ant Lab, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii at Manōa, Manōa, Hawaii 96720, USA

Hawaii Ant Lab, research specialist

Casper Vanderwoude, Hawaii Ant Lab, Pacific Cooperative Studies Unit, University of Hawaii at Manōa, Manōa, Hawaii 96720, USA

Hawaii Ant Lab, manager

Jasmyn J Lynch, University of Canberra, Canberra, ACT 2601, Australia

University of Canberra, Canberra, ACT 2601, Australia

Published
2020-04-15
Section
Research Papers