Management of flower thrips in Florida strawberries with Steinernema feltiae (Rhabditida: Steinernematidae) and the insecticide sulfoxaflor


  • Justin Renkema University of Florida
  • Braden Evans University of Florida
  • Shashan Devkota University of Florida


Frankliniella bispinosa, Florida flower thrips, Closer, Radiant, spinetoram, Nemasys



Flower thrips (mainly Frankliniella spp.) (Thysanoptera: Thripidae) are common in Florida strawberries, causing bronzed fruit and reduced yields. As control relies on just a few insecticides, there is a need to evaluate novel management options and insecticides. The entomopathogenic nematode Steinernema feltiae (Filipjev) (Rhabditida: Steinernematidae) has been shown to be effective on flower thrips larvae in other plants, and the new insecticide sulfoxaflor has been effective on thrips in other crops. In winter 2016, S. feltiae was evaluated at 2 foliar application rates (2.47 and 4.94 billion infective juveniles per ha) in combination with and without the insecticide spinetoram by counting thrips in strawberry flowers and assessing numbers of damaged fruits. A second experiment was conducted to compare sulfoxaflor, spinetoram, and S. feltiae applications based on flower thrips thresholds. High and low S. feltiae rates did not reduce or suppress thrips and did not reduce fruit damage. Sulfoxaflor reduced thrips by 60 to 70% compared to the reduction caused by spinetoram. Hot, dry conditions likely limited the survival and effectiveness of S. feltiae. Sulfoxaflor appears to be a promising insecticide for flower thrips, and may reduce reliance on spinetoram by strawberry producers.


Los trips de las flores (principalmente Frankliniella spp.) (Thysanoptera: Thripidae) son comunes en las fresas de Florida, causando frutos bronceados y rendimientos reducidos. Como el control depende de unos pocos insecticidas, existe la necesidad de evaluar nuevas opciones de manejo e insecticidas. Se ha demostrado que el nematodo entomopatógeno Steinernema feltiae (Filipjev) (Rhabditida: Steinernematidae) es efectivo contra las larvas de trips de las flores en otras plantas, y el nuevo insecticida sulfoxaflor ha sido efectivo contra los trips en otros cultivos. En el invierno del 2016, se evaluó S. feltiae a 2 tasas de aplicación foliar (2,47 y 4,94 mil millones de juveniles infecciosos por ha) en combinación con y sin el insecticida spinetoram contando los trips en las flores de fresa y evaluando la cantidad de frutos dañados. Se realizó un segundo experimento para comparar las aplicaciones de sulfoxaflor, spinetoram y S. feltiae en función de los umbrales de los trips de las flores. Las tasas altas y bajas de S. feltiae no redujeron ni suprimieron los trips y no redujeron el daño de la fruta. Sulfoxaflor redujo los trips en un 60 para 70% en comparación con la reducción causada por el spinetoram. Las condiciones secas y calientes probablemente limitaron la sobrevivencia y la efectividad de S. feltiae. El sulfoxaflor parece ser un insecticida prometedor para los trips de las flores, y puede reducir la dependencia del espinetoram por parte de los productores de fresas.


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Justin Renkema, University of Florida

Gulf Coast Research and Education Center

Assistant Professor

Braden Evans, University of Florida

Gulf Coast Research and Education Center

Shashan Devkota, University of Florida

Gulf Coast Research and Education Center






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